猫窝

再见, BETA

有人会说 Gmail 标志上的那个始终去不掉的 “BETA” 是 Google 不断追求完美的表现, 也有人说这是一种对责任的推卸, 和为产品缺陷准备的借口. 无论如何, 它和其它无数的 BETA 标签一起, 成为了这个所谓 Web 2.0 时代反传统的象征之一.

可没有人能永远停留在叛逆的少年时代. 在 Gmail 终于离开了 BETA 的今天, 环顾当年的伙伴们——Flickr, del.icio.us, Google News, Google Maps… 都早已一个个摘掉了 BETA 帽子, 长大成人, 成家立业, 成为了 “西装骨骨的中环人“. 很少有入流的网站会再说自己属于 “Web 2.0”, 概念死去, 只留下了这些兢兢业业地为我们服务的产品, 我们一天也离不开.

这篇帖子的 id 是 669, 原本是2007年2月9日写的. 那会儿我还是个时常写些技普文章的小IT青年, 估摸着 Gmail 快转正了吧, 就攒了这么一篇东西, 准备骗骗点击. 没想到, 这一等等了足足两年…

两年间我从一名互联网产业的业余爱好者慢慢变成有一定经验的从业人员, 想法倒也发生了不小的变化. 回想起来, 是直觉让我带着热情进入了这个全新的行业, 而两年间我做的最重要的事情, 恐怕就是在一点点的摸索中慢慢修正自己的直觉, 在理性的协力之下缓慢地寻求自身价值及其实现途径. 尽管我今天也仍然没有很确定的答案, 但我相信, 我是离我的答案更近了.

感谢 Gmail 能在这个闷热的夜晚给我一个小时的时间审看一下两年前的自己. 我爱 Gmail, 祝不带 BETA 的 Gmail 和自己都越办越好.

以下是这篇帖子最初的内容, 我只写到 2007 年 2 月份的, 有兴趣的朋友可以补全, 或者看 WikiPedia 上的这个 Gmail 简史页面.

2004

3月31日, Google在愚人节前一天宣布推出Gmail, 其高达1GB的容量使外界最初怀疑这是否仅仅是一个玩笑.

由于初期邀请数量极为有限, 当年5月, 一封邀请信在 ebay 上一度被炒到 200 美元, 但随着邀请数量的增加, 6月间即回落到 5 美元一封. Forbes 的报道.

因为 Gmail 中会显示与邮件内容相关的文字广告, 公众担心个人信息会被泄露. 8月份, 关于 Gmail 侵犯隐私的质疑达到顶峰. 月初多个团体联合致信Google, 要求停止这一做法. Gmail 面临的问题还包括各种商标纠纷.

老牌邮件服务商 Yahoo! 将免费邮箱容量于6月份开始逐步增加到 1G, Hotmail 容量也增加到 250M, 随后微软还推出了 Windows Live Mail.

8月, Gmail Notifier 推出. 11月10日, Gmail 开始支持 POP3 协议, 用户可以通过桌面客户端下载存放在 Gmail 里的邮件到本地.

2005

2月初, Gmail 用户发现自己拥有的邀请数量大幅增加到 50. 2月10日, Gmail 迎来一位新的用户, 那就是我. 本月, Google 收购的 Picasa 推出新版, 与 Gmail 和 Blogger 整合.

3月, Google 开始在 Google.com 上抽取用户赠送 Gmail 邀请.

4月1日, Gmail 在周岁生日之际宣布其容量将由1G增加到2G. 更令人愤慨的是 Gmail 的首页上邮箱容量还会不断跳跃增加 (虽然那只是一个小花招).

5月, “Google 个性化主页” 推出, 通过此服务用户可以自定义 Google 的首页, 在上面放置喜欢的信息和模块, 包括 Gmail 收件箱.

8月22日, Google Desktop 2 推出, 除了搜索功能外, 还增加了桌面侧边栏, 可以索引在其中显示 Gmail 收件箱. 8月24日, Google Talk 推出. 当时, 用户必须使用 Gmail 地址登录. Google Talk 界面非常简洁, 除了文本消息以外, 还具备有高清晰的语音通话服务. 本月, Gmail 还推出了 “使用其它邮箱地址发信” 的功能. 8月24日, Gmail 向美国用户开放注册, 但需验证手机号码.

9月, Google 在大学校园推广包括 Gmail 在内的多个服务. 同时, Google 成为中国教育网免费 IP 地址, 扩大了可访问范围.

10月, Google在英国失去Gmail商标所有权, 从此改称Google Mail. 随后, Google 持续在欧洲多国失去 Gmail 商标.

12 月份 Gmail 增加多项新功能, 包括病毒扫描, “网络剪辑 (Webclip)“, 以 HTML 方式显示附件, 联系人分组以及自动回复功能. 值得一提的是 Webclip 功能, 这是一个简化的 RSS 阅读器, 可以在邮箱顶部随机显示来自其他 RSS 源的信息, 里面同时夹杂了广告和 Gmail 使用提示.

是年年末, Gmail 已在包括中文在内的多达 36 种语言中可用, 同时推出了专为手机设计的 Gmail 版本.

2006

1月, Gmail 终于向人们的传统使用习惯让步, 把原来隐藏在菜单中的 “删除” 功能挪了出来, 成为醒目的按钮. 同月, Google 宣布推出过滤版的 Google.cn, 但随后保证 Gmail 等涉及用户私人信息的服务暂时不会在中国开放 (“Other products – such as Gmail and Blogger – that involve personal and confidential information will be introduced only when we are comfortable that we can provide them in a way that protects users’ expectations about that information.”).

2月7日, Gmail 重大改进, Google Talk 开始整合到 Gmail 中来, 称为 Gmail Chat. 用户无需安装 Google Talk 或其它客户端, 只需要拥有一般的浏览器, 就可以使用 Google 的即时通讯服务. 整合后, Gmail 也增加了记录 Google Talk 聊天记录的功能. It’s good to chat.

2月10日, Gmail for your domain 服务推出, 企业或个人可以将自己的域名托管到 Google, 从而获取使用自己后缀的 Gmail 邮箱. 服务暂时免费.

4月, Gmail 两周年, 有生日纪念 logo. Gmail 整合了全新 Google Calendar 的功能, 用户开始可以在 Gmail 中直接添加邮件中提及的事件信息到 Calendar, 接受或拒绝其它用户发来的邀请等.

5月28日, Stopdesign 的 D.Bowman 加入 Google, 他的头衔是 “Visual Design Lead”, 他的任务之一是重新设计 Gmail 等 Google 产品. 本月, Gmail 中引入了用户头像功能, 和 Google Talk 使用同一套系统, 用户还可以推荐头像给其它用户使用.

6月, Gmail 增加了 “Reply by chat” 功能. Google Blogoscoped 在中旬报道说, Google 雇员的 Gmail 邮箱容量高达 1TB.

7月, Gmail 增加了选择当前视图中所有邮件的功能, 这允许用户对大量邮件进行批量操作. Gmail 的过滤器也可以应用到旧邮件了. 同时, 与 Google Talk 结合, Gmail 还有了语音邮件功能. Google Watch 报道, Google 向 FBI 提供了一个涉及发出威胁信件的 Gmail 账户的资料.

8月, Gmail 先后在澳大利亚日本开放注册. Gmail 的顶端增加了几个指向其它 Google CCC 产品的链接. 月底, Gmail for your domain 升级为 Google Apps for your domain, 除了企业 Gmail 服务以外, 进一步整合了 Google Calendar, Google Page Creator , Google Talk 等工具, 随后还加入了企业版的个性化主页功能. 在线企业办公套件逐渐成型.

11月, Gmail 推出供手机使用的 Java 客户端. 本月推出的新功能包括 Google Talk 离线信息, “mute” 功能, 转发一整个会话, 会话更新提示等. 同时 Gmail 邮件浏览视图的界面设计上有所改进.

12月, Gmail 推出 Gmail Fetcher 功能, 允许用户使用 Gmail 收取其他邮箱的信件, 但最多只允许管理5个邮箱. 这意味着 Gmail 正逐渐演化为一个在线的邮件客户端工具. 12月, Gmail 还先后在埃及俄国开放注册.

2007

1月, Gmail 整合 Docs & Spreadsheets, 可以直接调用 Docs & Spreadsheets 打开 .doc 和 .xls 附件. 一些用户报告 Gmail 和 Google Talk 的联系人列表不见了.

2月7日起, Gmail 逐渐向全地球用户彻底开放注册, 邀请框将成为历史.

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