猫窝

“Google 给新产品加上紧箍咒”

LATimes 6 日的文章, 觉得挺好玩, 简单翻译了一下.

标题: Google 给新产品戴上紧箍咒
副标题: 在意识到其不计其数的新产品正给用户带来困惑后, Google 决定将精力集中于优化现有产品.
作者: 时报记者 Chris Gaither
2006年10月6日

加利福尼亚山景城——Google 的首席执行官周四说他们希望工程师们不要再弄这么多新服务, 而把精力集中在整合现有服务上. 这再次表明, 这家公司正从一个小公司成长为业界的庞然大物.

这大大改变了 Google 之前的喜欢不断推出新产品的策略, 并将人们的目光转移到这家八岁的公司在快速成长中保持专注的努力上.

创始人 Sergey Brin 正在公司范围内推动一场名为 “要功能不要产品” 的主题教育活动 (请原谅我这么翻译——猫). 他说, Google 管理层在夏天意识到了不计其数的新产品使他们的用户非常困惑, 于是开展了此活动.

“其实情况更糟,” 负责技术事务的 Brin 说. “可以这么说, 我们发布的诸多新产品使我感到迷失.”

Google 的网站上有 50 个以上的不同成熟程度的产品. 产品的数量是如此的多, 以至于 Google 要把它们都归到一个 “更多 Google 产品” 的页面中. 这些产品包括了数字地图, 即时通讯软件, 网页浏览加速器, 甚至是邮发目录的搜索引擎.

分析师们认为 Google 正在与一个许多技术巨人也曾遇到的问题. 回顾历史, 许多这样的公司过分陶醉与创新带来的乐趣, 以至于它们忘了用户真正会用到的是什么.

“他们搞了很多废物出来, 连他们自己都不知道那是干嘛的,” 硅谷顾问公司, Enderle 集团的首席分析师 Rob Enderle 这样说 Google, “实在太浪费了.”

今年早些时候 Google 承认, 其内部审计报告发现公司在新产品投入了过多的精力, 而非其核心业务——搜索引擎.

主题教育活动的主要目的是使 Google 的产品更易用, 尤其是把诸多独立的产品整合起来. 例如, 首席执行 Eric Schmidt 说, Google 计划把 spreadsheet, calendar (日历) 和字处理软件整合成一个在线应用.

Google 的朴素享有盛名, 这集中体现在它那几乎全白的首页只有几个简单的搜索框上. 它得到了数以万计拥趸的喜爱.

自从其两年前上市以来, 大量现金如潮水般涌进 Google. Flush with cash after its initial public stock offering two years ago, Google 挖来了数以百计的软件工程师, 并开始以让人眼花缭乱的速度发布新服务.

“这都是因为我们告诉这些无所不能的研发组, 新问题越快解决越好” Schmidt 说, “但这又导致了另一个问题.”

调查显示, Google 用户可以说出 Google 的大约六个产品, Schmidt 说, 但 “他们不可能记住 35 个.”

Google 说公司并不打算让工程师们暂缓新产品的开发, 也不打算关闭那些无人问津的服务.

事实上, 这是对未来发展的努力. Schmidt 说, 在夏天开展是次主题教育活动后, Google 取消了多个正在开发中的服务 (他没有对这些产品做进一步的描述), 并指示他们的创造者们努力把这些功能整合到现有产品中.

“这是我们公司运作方式的重大改变,” Schmidt 说, 他告诉我们, 之前 Google 的态度是, “先弄出来再说——不必担心如何整合.”

分析师 Enderle 说, 这种态度表明, Google 也在学习别的搜索引擎, 如 Ask.com 或新公司 Chacha.com 带来的其自身没有的创新精神.

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